sabato 13 aprile 2019

Inner book a repertoire of spells for old school spell-users

The Inner Book is a small list of spell that the spell-user can memorize even without a physical copy of her spell-books, it is a spell book existing in the spell-user mind, a sort of specialized form of photographic memory.

Use of the Inner Book
The spell impressed in the Inner Book can be memorized as if the mage had a spell book, the time to memorize a spell is double the normal time of memorization.

Max number of spell in the Inner Book
The number of spell that can be impressed in the Inner book is 5 plus Intelligence bonus (Or half Intelligence value rounded down).

Cost of impressing a spell in the Inner Book
The cost to impress a spell in the Inner Book is 100 gp per level of spell and the use of the same spell from memory, the procedure will take 1 day per level of spell.

Cost of erasing a spell in the Inner Book
To free space on the book the cost is much higher, to erase a spell the mage need 1 week per level of spell to be erased plus 1000 gp per level of spell.

Problems from having spells in the Inner Book
To have even a single spell in the Inner Book means that the character is obviously a spell-user, he will have magical markings moving on his skin, an eerie demeanor and a general -2 to reactions from mundane people.

This article give a way to create a repertoire of spell that can be used for the polyspells presented here: Polyspell an option for spontaneous casting, a middle step between classic vancian and sorcery

Furthermore this article works well with the Recharging Spells a Vancian optional system for AD&D and OSR

venerdì 8 marzo 2019

Human as demi-humans in OSR rule systems

Art by Andrew Krahnke
from the Spears of the Dawn free art pack
The Adventurer Conqueror King System has one of the most extensive tool set to build balanced custom class, firstly presented in the Player's Companion and then extended in books and articles (most notably in the Heroic Fantasy Companion with a lot of new classes and some magical systems and the Barbarian Conquerors of Kanahu with a lot of racial values).

The class system has also a "custom race" value that helps the creation of demi-human classes.

What we did was to create a "human custom race" in terms of the ACKS class system on one hand to recreate the already presented human classes and on the other to have ready tools for creating new human classes. We already had human with racial levels in Barbarians Conqueror of Kanahu (page 143 of the book Terran Custom Classes).

Why? Well the principal reason was to had a way to recreate the more advanced classes of Advanced Dungeons & Dragons in ACKS terms, thinking of this I had also an inspiration to add a little more fluff to this article.

The First Empire (1st E.)
The First Empire, the Empire, the Great Empire was the first to unite Human, Dwarf, Elves and others under One banner, was the first to control the eight seas and the one hundred thousand rivers. The first, and only one, to dominate the world for ten thousand years. The First Empire was truly cosmopolitan, and the various race mixed freely, after ten thousand years the humans of the empire were a little more sophisticated than the barbarian from outside the empire, an unique mix of different bloods, culture and traditions made them special. Only the First Empire Human can hope to follow the paths of the thousands of special martial and magical traditions (classes) that flourished in the First Empire.

1st E. Human Value
1st E. Human
Max Lvl
 Human + Thievery 4 (15 skills) 
 Human + Thievery 3 (10 skills) 
Human + Thievery 2 (5 skills) 
Human + Thievery 1 (3 skills) 
Human (Heroic Spirit)  

*NOTE: the cost of Heroic Spirit is not much (maybe 25 xp) so I decided to balance this to fudge the numbers. I'll lower the cost of  0 Value in Human so to not mess the cost of existing classes, and I will increase progressively the cost of the additional Thievery. To keep it nice I have simply calculated a cost of 100 xp per number of Thief skills.

Giving Humans a Thievery value permit the creation of a great number of custom classes since the Thief skills from the thievery value can be converted in various powers with the "custom powers trade-offs" rule

Here an example class built with this system

Art by Luigi Castellani
from the Spears of the Dawn free art pack

1st E. Human Loremaster (hd 1d4, max level 12th)
Mage 4, Human 2

Loremaster are mages specialized in knowledge and languages. They roam the world in search of knowledge both mundane and arcane and so are easily encountered in adventuring party.

The character will have all the ability and spells of the standard mage.

This character will advance to 2nd level at 3000xp, human 2 will give him thievery 2 (5 skills).

Custom Power Trade off (First Draft)
1: 1 skill at 1st level
2: 1 skill at 2nd and 1 skill at 12th
3: 1 skill at 3rd and 1 skill at 11th
4: 1 skill at 4th and 1 skill at  10th

5: 1 skill at 6th and 1 skill at 8th

1st E. Human Loremaster level progression
 Hit Dice 
1d4 Loremastery 
2d4 Prestidigitation 
3d4 Bonus Languages (+4 languages) 
4d4 Read Languages
(at will, casting time 1 turn)
5d4 --------
6d4 Speak with Animals
(1/hour, casting time 1 turn)
7d4 -------
8d4 Speak with the Dead
(1/8hour, casting time 1 turn)
9d4Speak with Plants
(1/day, casting time 1 turn)  
  Loremaster of the words
9d4+1Command of Voice 
   Loremaster of the planes 
9d4+2 Contact Otherwordly Powers
(1/week, casting time 1 turn)
  Loremaster of the ages 
9d4+3 Longevity

sabato 2 marzo 2019

Health Die a different use of Hit Die for OSR a 5th edition hack

Art by Luigi Castellani
from the Spears of the Dawn free art pack
Health Dice
The basic idea behind this article is that Health Dice (HD) are fixed (10+Constitution bonus) and the type of die (d4, d6, d8) is determined by the character class.

Hit Points (HP) are, as before, just based on class and level.

In this system HP will better represent the ability to avoid fatal damage, while HD will represent the capacity of the character to recover HP.

Furthermore HD are recovered slowly and so they will represent the overall status of Health of the character.

Number and type of Health Die (HD)
Each character will have HD equal to 10+Constitution bonus (-3 to +3) and the type of dice will be based on their class (Magic-Users d4, Hybrids d6, Warriors d8).
So a Fighter (d8 HD) with Constitution 13 will have 11d10 HD, a Mage (d4 HD) with Constitution 7 will have 9d4 HD.

HP recovery
As for 5th edition rules you can recover one or more (HD+Con bonus) during a "short rest" (anything from 10 minutes to one hour of rest).

HD recovery
As in 5th edition you will recover half maximum HD for each "long rest" (a full night of sleep) .

Cure Wounds
Cure spells (and  cure spell from wands, scroll and the like, potions and elixirs could make exception) should work in a slightly different manner (specially when this rules are used with the Recharging Spells rules).

Each Cure spell when used on a character will work by instantly give the effects of a powered up "short rest", a cure spell will consume 1 HD from the receiving character that will recover (1+level of the cure spell)*(HD+COSbonus).
EG: a character with d8 HD and +1 Costitution Bonus will recover 2d8+2 froma a 1st level Cure light Wounds and 5d8+5 from a 4th level Cure Critical Wounds.

Wounds, Fatigue, disease and other ailments
Optionally such rules can add a simple way of tracking various long term ailments of the character.

The recovery of some or all the HD can be blocked by specific conditions that can be removed by specific remedies.

Wounds are long term damage that the character will get when he goes to 0 HP, at 0 HP a character is Knocked Out and is wounded or dead.

The severity of wounds can be rolled with various systems.
E.G.: calculate the number of hp beyond zero and roll as many HD as needed to match that numbers of points, the number of needed HD represent the severity of the wound. To get back the ability to recover that HP you must first fully heal that wounds. 1HD need 1 day, 2 HD 1 week, 3 HD 1 month, 4 HD 1 season, 5 HD 1 year (heal), 6 HD permanent (regeneration), 7+ HD death.

Diseases and Poisons
A disease will block the recovery of 1 or more HD, each disease will have it's special effects.

E.G.: The red death: who gets this disease will have to do one saving vs death (or a Constitution save) each day for 15 days in a row, for each failed save he will lose one HD (zero HD means death). If the character don't die after 15 days he will recover one HD each day of full rest.

Energy Drain
Energy Drain will take away HDs (instead of levels) at 0 HD the character will die and possibly come back as an undead, such HD will be recovered only by the use of "restoration" or "wish" spells.

Designer's Notes
The idea of this rule come from the necessity to synchronize the rules for magic (presentend in the article Recharging Spells a Vancian optional system for AD&D and OSR)  with the rules for HP.

The overall guiding idea is to change the economy of innate character resources by giving more resources to low level characters and lesser resources to high level character and at the same time without changing the economy of the resources that the characters can use in a single encounter.

The net effect hoped for is to have a more homogeneous feel when playing low level characters (1-6) and high level characters (14+).


domenica 29 luglio 2018

Polyspell an option for spontaneous casting, a middle step between classic vancian and sorcery

Art by Luigi Castellani, from the Scarlet Heroes Art Pack
Polyspell is a spell that when casted enable the wizard to use a spell of lesser level than the polyspell from his repertoire (a short list of known spells).

So there will be Polyspell I (a 2nd level spell) to Polyspell VIII (a 9th level spell), differently from a lesser wish or wish spell the Polyspell can be used only to cast spells from the mage repertoire and only using the required components (you cannot cast a Fireball w/out bat guano for example) and paying the requested penalty from the spell (if for example you use a Polyspell VII to cast a Limited Wish).

In short you sacrifice an higher level spell slot for the flexibility of being able to decide which spell to use at the moment of casting.

The repertoire of a spell-caster is equal to 3+number of spell slot. So a 3rd level magic user (2 1st level spell slot and 1 2nd level spell slot) will have a repertoire of 5 1st level spell and 3 2nd level spells).

A spell repertoire is permanent until changed, to put a spell in his repertoire the mage must take 1 week per spell level and spend 1000 gp in various materials, furthermore the mage needs his spell book with the spell to be put in the repertoire on it.

Once in a repertoire spells can be memorized (or locked see: Recharging Spell a Vancian optional system) without the spell book, this is a good reason to have a repertoire even without a polyspell ready. (this option can be ignored by the DM).

I have a longer article on repertoire here: Inner book a repertoire of spells for old school spell-users

Polyspell I (2nd level) Conjuration/Summoning
Duration: IstantaneousCasting Time: 1+spell casting time
Saving Throw: noneArea of Effect: self
Range: selfComponents: V, S
Description: When the spell-caster cast this spell the effect is to be able to cast another repertoire (see before) spell of 1st level.

Polyspell II (3rd level)
Duration: IstantaneousCasting Time: 1+spell casting time
Saving Throw: noneArea of Effect: self
Range: selfComponents: V, S
Description: When the spell-caster cast this spell the effect is to be able to cast another repertoire (see before) spell of 2nd level or less.

Polyspell III (4th level)
Duration: IstantaneousCasting Time: 1+spell casting time
Saving Throw: noneArea of Effect: self
Range: selfComponents: V, S
Description: When the spell-caster cast this spell the effect is to be able to cast another repertoire (see before) spell of 3rd level or less.

Polyspell IV (5th level)
Duration: IstantaneousCasting Time: 1+spell casting time
Saving Throw: noneArea of Effect: self
Range: selfComponents: V, S
Description: When the spell-caster cast this spell the effect is to be able to cast another repertoire (see before) spell of  4th level or less.

Polyspell V (6th level)
Duration: IstantaneousCasting Time: 1+spell casting time
Saving Throw: noneArea of Effect: self
Range: selfComponents: V, S
Description: When the spell-caster cast this spell the effect is to be able to cast another repertoire (see before) spell of  5th level or less.

Polyspell VI (7th level)
Duration: IstantaneousCasting Time: 1+spell casting time
Saving Throw: noneArea of Effect: self
Range: selfComponents: V, S
Description: When the spell-caster cast this spell the effect is to be able to cast another repertoire (see before) spell of  6th level or less.

Polyspell VII (8th level)
Duration: IstantaneousCasting Time: 1+spell casting time
Saving Throw: noneArea of Effect: self
Range: selfComponents: V, S
Description: When the spell-caster cast this spell the effect is to be able to cast another repertoire (see before) spell of  7th level or less.

Polyspell VIII (9th level)
Duration: IstantaneousCasting Time: 1+spell casting time
Saving Throw: noneArea of Effect: self
Range: selfComponents: V, S
Description: When the spell-caster cast this spell the effect is to be able to cast another repertoire (see before) spell of  8th level or less.

Art by Nikola Avramovic, from the Silent Legion Art Pack
Designer's Notes
It's been a few years since a lot of system have incorporated the "sorcery" spell system, a sorcery system is a spell-casting mechanic where spell-casters have a short list of ready spells, a repertoire in ACKS terms, and they have spell-slots to cast them.

First seen as the special feature of the Sorcerer class in the third edition (A)D&D (hence the name) it is now the standard system of the 5th edition of D&D and the system of choice of one of the best OSR game out there, the Adventurer Conqueror King System.

The philosophy behind my rules is to keep changes at minimum and to have them ready to be used in any old school D&D inspired games.

Here I wanted the possibility to cast spontaneous spell as a resource but not as the normal casting method, and without resorting to rituals or other system that give ulterior resources to casters.

Furthermore I wanted it to be as Vancian as possible (but as discussed in Recharging Spells a Vancian optional system with some difference).

Curiosity: this is a variation of a system I first published on on 1996/09/23 here the link:

there I used two spell of the same level for a similar effect, and I didn't give a repertoire out of the box, following the previous link you will find also other useful spells :-) have fun!

martedì 3 aprile 2018

Energizzare incantesimi una variante del sistema vanciano

Sistema Magico Variante per AD&D 1a edizione (e simili)

Questo articolo è una rielaborazione con alcune modifiche dell'articolo "Memorizzare, Caricare, Lanciare", modifiche nate dallo scrivere l'articolo nella sua versione inglese "Recharging Spells a Vancian optional system for AD&D and OSR". Le variazioni sono minime e principalmente di terminologia e nei tempi di alcune azioni, il sistema resta concettualmente lo stesso.

Il sistema in breve:
  • IMPRIMERE incantesimi
    • Gli incantesimi si possono imprimere nella mente del mago dopo 1 notte di sonno, disponendo di un libro di magia e impiegando 15 minuti per livello dell'incantesimo da memorizzare [1].
    • Imprimere un incantesimo è una memorizzazione permanente fino a che non viene sostituita da una nuova impressione.
    • Un incantesimo impresso non è carico e dunque non si può utilizzare senza prima caricarlo di energia magica.
  • ENERGIZZARE gli incantesimi
    • Un mago dispone di 30 punti di Energia Magica al giorno, tali punti sono disponibili dopo una notte di sonno e non sono cumulativi (questo significa che se il mago non usa punti magici il giorno dopo ne avrà sempre 30 e non 60) [2].
    • Un punto di Energia Magica carica un livello d'incantesimo [3].
    • Caricare gli incantesimi richiede 1 minuto di concentrazione per punto di Energia Magica usato.
    • Per potersi concentrare e ricaricare gli incantesimi deve essere trascorso almeno 1 turno per livello dell'incantesimo di livello più alto usato di recente (se si lancia un incantesimo di 1' livello deve essere passato almeno 1 turno prima di poter caricare, se se ne usa uno di 9' dovranno passare almeno 90 minuti (9 turni).
    • Gli incantesimi restano carichi finché non vengono usati.
  • LANCIARE incantesimi
    • Un incantesimo caricato si può lanciare secondo le normali regole di uso degli incantesimi.
    • Una volta lanciato l'incantesimo resta impresso in memoria ma non è più carico, per utilizzarlo nuovamente l'incantesimo deve essere nuovamente caricato [4].


Ermete mago di 3' livello può memorizzare 2 incantesimi di 1' livello e 1 incantesimo di 2' livello, ha memorizzato Sonno e Dardo Incantato (di 1' livello) e Levitazione (di 2' livello) e al momento sono tutti energizzati. Il gruppo incontra un gruppo di coboldi ed Ermete lancia "Sonno" addormentandoli tutti raggiunta un area sicura Ermete si concentra per 4 minuti e energizza nuovamente Sonno (ora ha 29 punti di energia magica restanti).


[1] queste regole si rivolgono sopratutto ai giochi vecchia scuola quali AD&D 1a edizione, OSRIC, Labyrinth Lord, D&D BECM (o la rules cyclopedia) e simili.
[2] il valore naturalmente può essere diverso a seconda del tipo di campagna (vedi Varianti sotto), 30 è un valore basato sul fatto che teoricamente un mago nelle vecchie edizioni poteva memorizzare anche per 12 ore (48 livelli di incantesimi) e che dalla 3' edizione in poi il mago recupera TUTTI i suoi incantesimi dopo 1 notte di sonno e un po' di studio/meditazione. Dunque 30 punti è un valore tutto sommato limitante che però tende a limitare solo i maghi di alto livello dando ai maghi di basso livello più incantesimi al giorno.
[3] dunque con 30 punti si possono ricaricare 30 livelli di incantesimi, ovvero 30 incantesimi di primo livello, oppure 15 di 2', o 10 di 3' ecc. Oppure 3 incantesimi di 1', 3 di 2', 3 di 3' e 3 di 4'.
[4] questo significa che esattamente come con le normali regole di memorizzazione se un'incantatore vuole utilizzare più volte lo stesso incantesimo nello stesso incontro/combattimento deve averlo memorizzato e caricato più di una volta (nell'esempio precedente se Ermete avesse voluto usare 2 volte Sonno non avrebbe potuto farlo se non precedentemente memorizzando, e caricando, 2 volte Sonno e 1 volta Levitazione).



Come detto nella nota [1] il numero di punti di energia magica (30) è stato calcolato considerando che un mago di alto livello poteva memorizzare al massimo un 40-50 livelli di magia (4 livelli per ora, in 10h può memorizzare 40 livelli) e leggermente ridotto per tener conto della maggiore flessibilità.
Naturalmente agendo su questo valore si può controllare molto il livello di magia che si vuole.

Razziale: l'Energia magica dipende dalla razza, Elfi 35, Umani 30, Nani 25
Livello A: l'Energia magica dipende dal livello, 10+1/livello
Livello B: 5+2/livello
Razza e Livello: 10+1/livello + mod razziale (elfi +3, nani-3)
Classe: incantatori puri 30, bardi e illusionisti 20, paladini e ranger 10

Mondi a bassa magia: ricaricare richiede 2 punti di energia per livello d'incanto
Mondi a bassissima magia: ricaricare richiede 3 punti di energia per livello d'incanto
Mondi con magia diffusa: raddoppiare i punti di Energia Magica disponibili al giorno
Mondi con magia preponderante: triplicare i punti di Energia Magica al giorno

Zone a bassa magia: solo in alcune zone ricaricare richiede 2 punti energia per livello
Zone ad alta magia: solo in alcune zone ricaricare richiede la metà dei punti (con 1 punto si ricaricano 2 livelli di incantesimi)

Dark Sun Tribute (aggiunta 2017/10/04)
Defiler: l'incantatore può ricaricare istantaneamente distruggendo la vegetazione e rendendo sterile il terreno per 10'xLivelli ricaricati (se ricarica 30 livelli distrugge tutto nel raggio di 300')
Preserver: deve impiegare 10 minuti aggiuntivi per ricaricare

Unlimited Mana Tribute (aggiunta 2017/10/04)
Le regole "Unlimited Mana" si riferiscono al sistema di gioco di GURPS e apparvero per la prima volta nel numero 9 della rivista Pyramid (che acquistai in Australia durante il viaggio di nozze, mentre noto che sul sito viene riportato il 1 ottobre come data di pubblicazione che è il mio compleanno :)), per fortuna le regole sono liberamente disponibili online: Unlimited Mana.
La differenza fondamentale per questa regola è che invece di disporre di 30 punti, ogni volta che si ricaricano gli incantesimi si aumenta il Prezzo della Magia di 1 punto per livello di incantesimo ricaricato. Quando si va oltre i limiti consentiti cominciano a succedere cose brutte. Nell'ottica di questo regolamento ragionando sempre sul 30 come numero di incantesimi ricaricabili al giorno il limite oltre cui avvengono cose brutte è 30, mentre la ricarica giornaliera è 30 (cioè ogni giorno il Prezzo della Magia diminuisce di 30 punti). Ma cosa succede se si supera il limite di 30 del prezzo della magia? Beh per non appesantire ulteriormente questo articolo si usi la tabella della calamità in calce all'articolo indicato aggiungendo +1 per ogni punto oltre il limite raggiunto (in GURPS si tira +1/5 punti ma la magia è differente).
NOTA (2017/10/05): In realtà mentre un limite di 30 e una ricarica di 30 è più simile al sistema proposto per restare in linea con l'idea dell'Unlimited Mana è consigliabile pensare ad un limite di 50 ed una ricarica giornaliera di 10, ma anche limite 45 e ricarica di 15 è valida come soluzione.

MIX di Varianti (2017/10/05): ovviamente si può anche pensare di fare un misto di queste varianti per dare esattamente il sapore desiderato al sistema magico.

Ricarica a blocchi (2018/01/03): in questa variante l'incantatore invece di avere piena libertà di scelta nel ricaricare lo può fare un numero limitato di volte. L'incantatore può ricaricare solo 4 volte al giorno impiegando ogni volta 15' di tempo e ricaricando fino al massimo livello di spell che potrebbe usare agli alti livelli (un mago 9 punti ad ogni ricarica, un illusionista 7 a ricarica ecc) un ranger 3 punti a ricarica ecc., tenendo così anche conto delle peculiarità di classe e dei limiti di livello.

Insomma il sistema acquista una certa flessibilità senza essere modificato in modo eccessivo dato che di fatto gli incantesimi funzionano esattamente come prima, quello che viene cambiato è come ritornano ad essere disponibili.

Oggetti Magici

Se si vuole procedere a piccoli passi si può prima provare il sistema con degli oggetti magici.

Anello di Rary l'Apprendista
Questo magico anello opera di Rary (il mago famoso per il suo incantesimo di Mnemonic Enhanchement), ha 10 cariche giornaliere, ogni carica può essere usata per ricaricare un livello d'incanto e al massimo può ricaricare incantesimi di 3' livello.
Questo anello una volta indossato non si può togliere se non con una Rimuovi Maledizioni lanciato almeno da un incantatore di 11' livello, questo perché una volta indossato l'anello non permetterà di utilizzare gli incantesimi normalmente ma solo con le regole qui presentate.
Anello di Rary il Mago
Come il precedente ma con 20 cariche giornaliere e massimo 6' livello. Il rimuovi maledizioni necessario a rimuovere l'anello deve essere lanciato da un incantatore di almeno 13' livello.

Anello di Rary l'Arcimago
come il precedente ma con 30 cariche giornaliere e massimo 9' livello. Il rimuovi maledizioni necessario a rimuovere l'anello deve essere lanciato da un incantatore di almeno 17' livello.


Note di progetto

Questo sistema nasce dal continuo rimaneggiamento del sistema magico sempre sull'assunto di cambiamenti minimi ma profondi. In particolare riflettendo sugli ultimi sistemi proposti (vedi Ricarica Magica Continua e in generale tutti gli articoli etichettati come Vanciano) e in particolare sulle critiche ricevute (la più comune era "ma chi tiene conto così precisamente del tempo in gioco") ho pensato di cambiare ulteriormente approccio e devo dire di essere ancora più soddisfatto del risultato.

AGGIUNTA 2017/10/04: mentre scrivevo l'articolo pensavo naturalmente alle regole varianti di D&D 3.5 note come Recharge Magic ma avevo dimenticato di segnalarlo. Rispetto alle regole "Recharge Magic" che sono considerate "high-powered" la versione presentata qui è molto più contenuta e per certi versi molto limitante per gli incantatori che possono preparare più di 30 livelli di incantesimi al giorno (ossia è limitante per i maghi di 10 livello o più) ma allo stesso tempo li rende più flessibili e leggermente più potenti ai livelli inferiori.

In particolare mi sento più soddisfatto perché questo sistema non utilizza il sistema dello stregone e quindi è utilizzabile in modo più diretto nei sistemi "vecchia scuola" e senza modificare alcuni assunti di base (scelgo di essere più versatile memorizzando incantesimi diversi o più incisivo in determinate situazioni memorizzando più volte lo stesso incantesimo).

Il sistema per certi versi è più semplice perché gli incantesimi Memorizzati e Carichi funzionano esattamente come gli incantesimi nel sistema classico "Lancia e dimentica", e quindi il giocatore dell'incantatore deve ricordare solo il funzionamento degli incantesimi scelti.

Allo stesso tempo il sistema opera un bilanciamento tra maghi di alto livello e basso livello dando qualche opzione in più a quelli di basso livello e conservando i limiti che quelli di alto avevano nelle prime edizioni (un mago di 25' livello in AD&D per memorizzare tutti i suoi incantesimi necessità di 3-4 giorni di studio, allo stesso tempo in questo sistema un mago di 25' avrebbe bisogno di 9 giorni di caricamenti... naturalmente se si vuole si può incidere sui tempi modificando i punti di energia magica disponibili secondo le varianti suggerite o altre facilmente sperimentabili).

Infine potendo operare sul totale di Energia Magica si può modellare in maniera più diretto il livello di magia della campagna.

NOTA (2017/10/06): ovviamente il sistema è immediatamente applicabile allo stregone di D&D 3.0 o 3.5 (e alle varianti introdotte con Pathfinder) o al sistema magico della 5a edizione. Qui non lo avevo scritto proprio perché è un sistema per AD&D 1a edizione. Nel caso di sistemi "stregoneschi" i punti si utilizzeranno per RICARICARE gli slot invece che gli incantesimi. Il risultato sarà meno vecchia scuola (più lontano dal sistema lancia e dimentica di D&D/AD&D) e per certi versi più versatile. Ma il sistema Imprimere/Caricare/Lanciare costringe a scelte più dure (e può continuare ad usare le vecchie tabelle di incantesimi memorizzabili), infatti come detto precedentemente un mago che ha la possibilità di memorizzare 4 incantesimi di primo livello deve scegliere se memorizzare 4 incantesimi diversi (maggiore versatilità) o se deve prepararsi per una specifica situazione (ad esempio memorizzando solo Dardo Incantato per 4 volte se sa che deve solo combattere).

martedì 27 marzo 2018

Recharging Spells a Vancian optional system for AD&D and OSR

Art by Luigi Castellani from the "Spears of  the Dawn" free art pack
This article presents a variant magic system for Old School systems that use fire and forget (or vancian) magic. 

It is a streamlined version of the italian article "Memorizzare, Caricare e Lanciare incantesimi" (which is full of options built on this same rule).

In this system the mage don't lose memory of the spell when cast but only lose the magic energy charged in the spell, memorization works as usual (15'xlevel of spell to be memorized after a night sleep) but we will call it spell locking, casting spells works as usual, the big difference is in charging spells (spell caster have 30 points/day that can be used to charge spells), charging take about 1'xlevel of spell and can be done after a turn or more is gone without spell casting.

The system in a nutshell

1) Spell Locking

2) Spell Charging
3) Spell Casting

1) Spell Locking

In this system memorization is permanent (spell locking) until the spells memorized are changed with a new memorization. Spell locking follows the usual rules for memorization: the mage must be rested, needs his books, needs about 15'xlevel of spell to lock a single spell. 
Optionally it could be wise to enforce the rule of bulky and expensive books, so that the mage has to get back at his tower/library to change spells.
Notice that a spell must be "locked" multiple times to allow multiple casting during a single battle.

2) Spell Charging

After spells have been locked in the spell-caster mind they must be charged. 
Spell casters have 30 "Charge Points" each day (they regain them after a full night of sleep).
To charge a spell the magic user need to concentrate for 1 minute per spell level (so if you want to charge 3 first level spells you need 3 minutes, 3 3rd level spells you need 9 minutes, 2 1st and 2 2nd need 6 minutes). Spell charging can happen only after 1 turn has elapsed from the last spell casting (Optionally the lag can be upped to 1 turn per level of the highest spell used).

3) Spell Casting

Charged spell can be cast as for normal rules (the only difference is that only the charge will be lost, the locked spell will remain ready to be charged again).

Designer Notes

This system introduce a big change in the economy of spells while keeping the system almost identical during combat.
The idea is also to give a little more power to low level spell caster (since they will be able to use more spells during the day), while keeping high level spell caster in check but more "adventurous".

Notice that if a spell caster want to be able to cast 2 times the same spell in the same battle he have to "lock" it 2 times, just as before when a magic user that wanted to be able to cast 2 lightning bolt needed to memorize it 2 times.

I chose 30 "charge points" considering that in 1st edition a magic user could memorize up to 8-12 hours (32-48 spell levels), from this I considered a number that was level independent.

Obviously you can change this number to better suit your campaign and fine tune the level of magic.

martedì 13 marzo 2018

Nature of AD&D magic (1st edition love)

This little essay was one of the many post I did on ", sometimes I just remember I wrote something and go hunting for it... this one I published in 1996 it was 2nd edition era, but the difference between 1st and 2nd edition magic whre really minimal. here the original article:

The article was written in character as something a mage of AD&D would write to explain things to his pupils

From the viewpoint of a mage
-- What is memorization
memorization is the ability to give magical energy a shape and to lock
such energy to our aura arcana
-- What happen when you cast a spell
when you go trought the right ritual of casting (V,S,M) you release
such energy which make the spell happen
-- Why we need spellbooks
unfortunately, the ability to shape energy was not meant for mortal to
fully understand so we must resort to our book which we write after
long hour of study, trough such study we understand how to make
symbols that when reviwed start in our inner self a chain reaction
which shape the magical energy and lock it to our aura arcana.
to make thing worse such symbols are different for each mage, indeed I
must still find the book of another mage which I can read w/out 'read
magic'. I think that this is due to different emotional and
intellectual response to different symbols, so each one of us have a
different way to reach the same result.
(( In brief for each spell each mage write his personal symbolism that
when studied in the morning, activate his uncoscious ability to
understand and shape magical energy and to lock to his arcane aura,
sort of a machine language for the brain ))
-- Why we can memorize more spell when we grow in power
This is because we became more intimate with our aura arcana which
seem to get larger in response to our delving deeper in the secrets of
-- Why we must rest before being able to memorize again
This is because when we cast a spell our aura arcana get disturbed and
till it go back to undisturbed you cannot lock any more spell, as
proved from experience the aura arcana get back to undisturbed state
after 8 hours from your last casting, but only if you sleeped (indeed
it seem you must dream to get rid of the final disturbance created by

hope this was of some use to you, incidentally all this teory is just
to give a rationale to the rules about magic as are in PHB and DMG.
So what do you think, how you rationalize this, (and if you don't care
ok fine for me)
have fun